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【轻之文库专栏.第一卷】轻小说地图.第四章.情节的边界

作者:.轻之文库.天天座

阅读原文:http://www.linovel.net/article/detail?id=14

 

导语

情节是小说被夸赞最多的部分。不过,情节也是最似是而非的部分。

为什么明知老套的情节还要乐此不疲地写下去?作者究竟对他笔下的人物做了些什么?

情节对轻小说而言意味着什么?

本篇将做出解答。

 

 

01.天之双眸

当我们在谈论烂俗轻小说时,总会谈到个词汇叫套路。

如今的轻小说正是这种套路最被诟病。好玩的是有关轻小说的情节越往后发展大同小异感就越强烈。

收后宫的总是要收,妹子的裸体总归要见,男男女女吵架总是要吵,该打的战斗一定要打,能倒贴的就尽量不主动。

最初庄司智在负责MFJ的轻小说时很难想到这门套路会被他玩到穷途末路的境地。如今的轻小说,其实杂糅了太多迎合宅的元素于一身。如同《精灵使的剑舞》、《绝对双刃》、《机巧少女不会受伤》之类,从转校生开始、收后宫做中盘、打倒大反派为收场的情节架构早就司空见惯。

此景俨然有种情节不够元素来凑的味道。这种说法也许只是旁观者的风凉话,但不得不说最近轻小说看样子在情节上不怎么上心。

果然如此么?暂且不给出答案。

现在让我们先跳出轻小说的框架,从更高的眼光去考虑问题。

 

02.魑魅魍魉

叙事这个词被故事写作者用了很久。很多时候,这个词被用来评价一个作者的水准高低,甚至用来进行严厉批评。

 

不过,这个词在广义叙述学(研究所有可以用来讲故事的符号文本的共同规律的新兴学科)上是存在争议的。“叙事”一词存在很大的逻辑漏洞。叙事叙事,叙是讲述,事是故事。也就是说有事可叙,才是叙事。既然如此那就非得要有故事了。

事实并非如此。

在小说文本中很多情况下是无事也叙。比如说,记录人物与人物的互动过程、描述一些自然或非自然的事物之类,都是不存在故事和情节的非叙事字段。既然无事也叙,那么为什么还能被叫做“叙事”么?显然不能。

在很多时候,我们作评论的时候存在着很多相当含混的论调。这里的叙事就是如此。对于水平不够的评论者来说,常常祭出这样自己也说不清的论调来指责他人。他们口中所谓的叙事能力根本就是毫无根据的说法。

在小说甚至各类艺术形式中有大量的非事件记述,但是一条贯穿所有信息的主轴依旧是情节。在前篇中我们提到了符号和信息,也谈及了小说的本质是符号的集合。我们把符号堆砌的集合想象成一个文本,现在它是符号文本。

从广义叙述学上来讲,任何符号文本都要满足一下以下条件——一定数量的符号被组织进一个组合中,让接收者能够把这个组合理解成合一的时间和意义向度。(指一种视角,是一个判断、评价和确定一个事物的多方位、多角度、多层次的概念)。

这里的符号文本定义,可以明确得知一点,意义并非是作者让其有意义,而是接收者也就是读者的解读让其有了意义。但是单纯的符号堆砌,没有经过组织的集合为何会形成真正的小说呢?

将符号文本转化为真正的小说,真正需要的是一个叙述化的过程。完成这个组织过程的基本工具是情节。情节把所有的符号全部统合在了一起,形成了一套有特点能够被读者所理解的符号文本。所谓的小说,正是成型之后的一种叙述文本。

综上,叙述的定义便出现了。

1.有人物参与的变化,即情节,被组织进一个符号组合;

2.此符号组合可以被接收者理解为具有合一的时间和意义向度。

只要满足了以上两个条件的符号文本,就是叙述文本,如果此文本是使用文字纪录的方式撰写的虚构作品,便是小说。作为符号集群的文字文本,经过情节的组织被叙述化,从而成为小说。

由此解释,情节在小说之中的基本作用便能得知了。

情节不是艺术形式,却能包含在一切艺术形式之中。只要这门形式成为了叙述文本,都逃脱不了情节手法的运用。

也就是说,情节是符号能被读者充分接收意义的手段。如果只是作者自身臆想出的意义,读者没有接收到任何有用的信息,这串符号组合本身就是失败的。

符号作为符号最大的要求便是表意。这个要求并非是由作者来实现,而是读者来实现。可以说,作者是非必要的环节,甚至一个文本可以不需要知道作者,因为他根本不是重点,但是读者是绝对必要的环节。只有读者能够解读到信息和意义,叙述文本才能有真正的价值。

从广义叙述学来解释的说法,彻底摧毁了作者作为作者的骄傲。因为读者理解即有价值,作者表达读者不理解就是没有价值。

小说作者经此一役,彻底便下凡间。正如罗兰巴特所言,作者已经不再受保护了,现在是走向小说的时候。

明白了情节在小说中所处的位置,那它又有什么特点呢?

 

03.魔弹射手

四月番中有部特别独树一帜的作品叫《Re:CREATORS》。

这个故事讲述了一群动画、轻小说、游戏中的人物来到现实世界去寻找故事作者撕逼的事情。其中有一个人物,她抓住了自己的作者,在并埋怨他是个不负责任的创世神把自己的世界设计的无比凶险,弄得一团糟。

不得不说,这种题材角度非常的刁钻。

常常都能听到“要是我在XXX的情况下,早就吓尿了”这种代表大家心声的吐槽。想必大家都隐隐约约感受到了,情节越是紧张刺激,越是与生活背道而驰。

在经典人文社科名作《娱乐至死》中记录了这样一条有趣的现象。电视机里播报的电视新闻,主持人使用频率最高的惯用语是“请看下一条新闻”。这就是说,新闻的文本给观众强调的是新闻和新闻之间的接续关系,这甚至比新闻本身还要重要。

这一点与剧本创作理论是惊人的相似。在剧本写作中,单一事件在故事线中并不重要事件接什么事件才最重要。同理,镜头剪辑也是一样,非常强调镜头与镜头的接续关系。

事实上,涉及到时间这一维度的表现方法都无比强调接续。因为没有从这里到哪里,时间就是静止的,一定要包含着接续的过程才能体现时间这一维度。而在接续的过程中,内容与内容的不断变化造成了观众接收信息时的情绪流动。

经过的经验积累,作品制作者逐渐总结出如何控制观众的情绪的方法。

通常作者会把情绪流画函数图线并与故事线合一处理。将各种事件进行摆放的过程就是用来对应各种各样情绪变化的标记。

这种情绪变化究竟有怎样的特征呢?我们继续用新闻来说明。

在新闻中,主持人时常会陷入这样的境地。前一个新闻播报着欢快的内容自己便要笑容满面洋溢着欢乐的气息,后一个新闻播报着悲伤的内容自己便要面色凝重仿佛自己家亲妈死了一样。

这种一前一后时间极短,却反差强烈的内容变化,能够造成十分剧烈的情绪波动。

不过各位有没有想过这样的问题。这种莫名的情绪变化,真的会在生活当中出现吗?一定是不会的。就算会,也是正常人见到了精神病的场合下。通常来说遇到这种事情要么避开,要么打个急救电话。

也就是说,越是对情绪进行控制创作者在上下接续的内容选择上越要反生活。这种处置方式是为了让内容变得紧张刺激欲罢不能。而实际上,这种将人物置身于强烈反差的表演行为很像马戏团的耍猴表演。

不管是剧本、剪辑、新闻亦或者小说,情节越强反差越激烈猴子就蹦跶的越猛烈。这种欢腾的行为可能源于人喜欢看热闹,不管怎么说情绪流与接续就意味着耍猴,只不过式题材不同猴子的种类不一样而已。

《Re:CREATORS》中角色最大的愤怒便是这群作者将故事人物当猴耍,丝毫没有考虑人物本身的心理感受从而采取了报复手段。

这种角度,确实在作者层面能够带来更多思考。对于情节和故事的本质究竟是什么,在看了这部动画之后能有更多的感悟。

情节,第二节提到是符号的组织方式。既然是方式,也就是手段,这只是达成小说信息传递的目的而已。由此来说,情节的功能便能完全解释了。

为了更好传递轻小说背后的意指,情节充当了基本手段。

 

04.冥王降临

意指是轻小说需要向观众展示的东西,这个意指毫无意义是美少女。之前我们谈论过有关轻小说人物的看法。

人物的设计引发遐想。

环境的设置造就性格。

情节的组织挖掘深度。

此三者服从于美少女。

而在情节面上,后宫向是最能够体现轻小说本质特点的。

收后宫的过程意味着得到,既然美少女是一种价值的人物,那么主角与美少女的互动过程本身就是读者去了解美少女这种完美人物的过程。

像许多套路的后宫情节,每一卷的情节都是根据一位美少女的心理问题与事件统一在一起。问题发端在于相互了解,之后主角渐渐接触到人物的心结,通过解决心结双方成为了朋友。每一卷循环往复,主角的美少女朋友越来越多。

从轻小说里男主与美少女后宫们的关系处置上,却很奇怪的没有确立恋爱关系,反而是走暧昧路线的。很多时候,美少女对男主是抱有好感,但却没有明确说喜欢。也就是说,永远处于朋友以上恋人未满的状态,是轻小说最常有的情景。

这是根据青少年读者常有的生活状态得出的。

因为在学校之中,交朋友是十分简单却又相当困难的过程。每一个学生都由着属于自己的朋友圈子,在这个朋友圈子中学生之间相互交流自己最喜欢的话题,成天插科打诨无所事事,却又过的十分快乐。然而圈子本身是非常脆弱的,因为便随着毕业的到来,大家离开学校这个圈子便土崩瓦解。

从少年成长的角度来说,交朋友收后宫的过程是经过艺术提炼之后一套有效的情节手段。换言之,是轻小说带给少年的一类梦境。

可以说组织轻小说情节时,朋友这个基本概念比起恋人要更加重要。主角作为需要被读者带入的移情角色,在渴望得到的东西上,朋友比起恋人权重更高。

在这里可以明确的一点是成为朋友比起成为恋人更加重要。这里就涉及到了后宫向轻小说的准则——确立恋爱关系便是故事能量的终结。这也就是那些后宫轻小说更多的是伪后宫,而非确立恋爱关系的真后宫的缘由了。

这里的美少女可以理解成符号的拟人,将强有力的正面价值加入其中,通过努力获得对方的友情与她们成为好朋友。

有一位代表美好的美少女,读者便与美好在一起;有一位代表理性的美少女,读者便与理智在一起。

以此类推,与无数超越世俗的正面价值交朋友和她们永远在一起才是读者最想要的东西。

交朋友这一套情节主轴,每一部轻小说都少不了。即使是再邪典的轻小说比如《物语系列》都免不了这个情节主轴。追根溯源,观众正是为了与超越世俗的美好永远在一起,才会投身轻小说的世界中。

能够充分认知这个问题,并将其运用组织情节的轻小说不在少数,但是情节永远是有边界的。情节可以更好的展现美少女的魅力,并且充分制造梦境,却无法再梦境破灭的时候给出答案。

这一点在《我的妹妹哪有这么可爱》中体现的淋漓尽致。高坂京介身处由桐乃、黑猫组成的ACG小圈子,却因为黑猫向京介表白之后又再度分手引发了圈子的危机。

这点很容易明白。如果圈子内的人物关系一旦确立并且崩溃,这个圈子是无法继续维持下去的。谁都想象的出来,一个表白过后再分手男女还呆在同一圈子本身就会带来尴尬。这里为了让圈子能够继续维持下去,一方的退出是必须的。

要想维持住这个圈子的关系,并且维持恋爱故事的基调,只有圈子之外并且距离几方关系略远的女性角色才是最优选。所以说,当时京介如果选择接受绫濑,自己主动退出圈子将桐乃与黑猫这个小圈子的关系维持住,也许结果不会太糟糕。

然而,已经发生的故事不会允许如果。京介选择了桐乃,并在最后一刻谁也不选引发众怒。

要知道俺妹是典型的妹控恋爱故事,商业上扣准的读者就是厨桐乃的这一点,然而作者却塑造了比桐乃还要更加完美的黑猫这一角色,还有一大票妹子有各自的读者喜欢。这直接造成了读者与读者之间相互挤兑,所有的读者都在期待京介与自己期待的美少女在一起。

一旦给出答案,也就意味着结局。

这是美梦的终结。

轻小说里为了维持美梦时常会讲梦境延长,做出各种各样的逃避效果。比如说,无穷无尽的美少女互动,低劣的人物对话,水到不行的故事发展。这些并非作者所为,而是读者造成的。

读者不想让梦境结束。一旦给到结果,他们需要面对的就是那个即将到来的毕业和一片茫然的现实。

这是故事创作中最阴暗的部分。

读者不想长大,不想面对,现实中的事务永远没有幻想的事物美好。要是自以为是的给出自己的答案迎来结局,读者绝不会高兴而是失落。可是反过来,要让读者的美梦一直做下去,情节的作用将越来越乏味单一。

这是两难的境地,所有作者几乎无法解决好这个问题。

当轻小说选择向更低年龄层发展时,就注定要被劣化。现在是信息社会,本就众口难调,到底是守住基本的读者给他们继续维持梦境,还是拓宽思路让更多人能够欣赏轻小说呢?

如今的轻小说面临着和最初的世界系相同的问题了。

既然如此,是否真的说明轻小说的道路无法走通?

 

05.百年孤独

轻小说是否有希望这点无法回应。

如今的轻小说是摆在所有轻小说作者面前的石头。我们可以选择在艰苦的市场环境里顺应市场降低格调,也可以继续探索向前方发起冲击,这都没有问题。

每当一个事物再往前发展时,达到高峰便像是快要接近尾声一样。

不过,世界哪有这么简单。

也许轻小说根本就不重要,或许在百年之后轻小说所运用的这套路数可以在其它位置的体裁形式上发挥全新的魅力。不是没有这种可能性。

面对浩如烟海的轻小说时,我所想到的是一个个作者孤独的背影。他们在奋勇前行,在没有任何凭依的条件下不断摸索制造梦境。甚至连作者自己都说不清楚,为什么要执着于故事执着于轻小说。

就算不清楚,他们还会探寻下去。

因为,作者就是为感动观众而生。

这才是作者之所以能成为作者的初心吧。

 

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